La icónica Ruta 40 de Argentina (marcada en rojo en el mapa de la izquierda) es la famosa ruta que recorre el país de sur a norte. Recorrido Ruta 40 de Argentina Esta ruta nace en el extremo sur continental de Argentina (Cabo Vírgenes) sobre el océano Atlántico, junto al Estrecho de Magallanes y llega hasta la Quiaca. Su recorrido es paralelo a la Cordillera de los Andes y de esta manera atraviesa estepas, sierras, valles, bosques andinos, etc. Su recorrido es de aproximadamente 5200 km, atravesando: 21 parques nacionales 27 pasos cordilleranos Altura máxima: aprox 5000 msnm en el km 4601 (recordar que el km 0 se encuentra en Cabo Vírgenes) en Salta (en Abra del Acay), por esto es considerada  la ruta más alta de América y también del mundo fuera de los Himalayas. 11 provincias 27 ríos importantes Es el equivalente de la Ruta 66 para los Estados Unidos. Historia de la Ruta 40 de Argentina En cuanto a su historia, la Ruta Nacional 40 (RN 40), fue creada en 1935. En el 2004 se modificó su traza y se estableció el km 0 en Cabo Vírgenes. Esta ruta es en casi toda su extensión asfaltada y en algunos tramos es de ripio. Para recorrerla completa se require planificación y este artículo sirve, justamente para darte algunos tips a tener en cuenta para cuando la realices, con desvíos y recomendaciones. Si tu intención es recorrerla completa lo recomendable es hacerla en los meses de otoño o primavera para evitarte las temperaturas extremas. Para facilitar este viaje la vamos a dividir en tramos. Te invito a que la recorramos juntos en el presente artículo. Tramo Patagónico de Argentina – de Cabo Vírgenes a Chos Malal La ruta tiene el km 0 desde el año 2004 en Cabo Vírgenes, extremo continental sur del país. Además del mojón indicador del km 0 en ese lugar hay un faro. Tiene una extensión de 2.896 km en el tramo Patagónico, de los cuales solo 321 km son de ripio. El tramo sin pavimentar está en la provincia de Santa Cruz. Cuándo recorrer el tramo Patagónico Verano. Mejor época ya que el clima es benigno y los días largos. Es temporada alta y conviene reservar con tiempo el alojamiento. Primavera y Otoño. Fresco, agradable al mediodía. Frío de noche. Posibles heladas. Baja temporada. Invierno. Frío de día y muy frío de noche (por debajo de los 0°C). Periodo más lluvioso (aunque en la zona esteparia no incide, sí en la zona del bosque Andino -Bariloche a Esquel). La posibilidad de nieve y hielo en las rutas hacen más difícil manejar. Se recomienda usar cadena en las ruedas. A continuación comenzamos nuestro viaje desde el sur hacia el norte. Provincia de Santa Cruz – Argentina Laguna Azul Este pueblo ubicado a 60 km al sur de Río Gallegos es un buen lugar para hacer un picnic para recuperar fuerzas, sacar unas buenas fotos y seguir viaje. La Laguna Azul es un espejo de agua azul (de ahí su nombre) ubicado en el cráter de un volcán inactivo (la última erupción se calcula hace aproximadamente 10.000 años). Este increíble lugar se encuentra cercano al estrecho de Magallanes. Este espejo de agua tiene un diámetro de 560 m y una profundidad aproximada de 295 m. Río Gallegos Es la capital de la provincia de Santa Cruz, cuenta con gran cantidad de historias de inmigrantes europeos y estancias interminables. Se destacan el Museo de los Pioneros, la iglesia y su torre reloj. Tuvo una importancia fundamental en la famosa guerra de Malvinas para los argentinos. Rio Turbio Considerada la puerta hacia Puerto Natales en Chile y tiene el paso fronterizo Paso Dorotea a tan sólo 8 km (lugar recomendado de visitar inclusive Puerto Natales). La principal actividad de esta ciudad es la mina de carbón, para que puedas entender su importancia te recomiendo que visites el museo-escuela minero que exhibe las máquinas y herramientas de trabajo. El Calafate Siguiendo camino hacia el norte, sólo hay que desviarse unos pocos kilómetros por la ruta 11 para llegar a El Calafate. Este pueblo se encuentra en la margen del lago Argentino y es la puerta de ingreso al Parque Nacional Los Glaciares. Para más información sobre qué hacer en este pueblo, mira estos otros artículos: El Calafate o  Trekking sobre glaciares, Patagonia Otros pueblos para visitar de Sur hacia Norte La Leona. Histórico parador que se encuentra en la margen del Lago Viedma. Lago Cardiel. Para los amantes de la pesca deportiva (desvío de 12 km por ruta 2). Gobernador Gregores. Para los amantes de la historia se encuentra a sólo 4 km de Cañadón de los Muertos en la Estancia Bella Vista, donde fueron fusilados los obreros que participaron de las huelgas rurales en 1921. Su historia se puede leer en el famoso libro de Osvaldo Bayer, «La Patagonia Rebelde». La Cueva de las Manos. Llegando a Bajo Caracoles y luego desviándonos unos km al NE de la ruta 97 llegamos a este famoso Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Los Antiguos. Pueblo imperdible si te gusta deleitarte con unas riquísimas cerezas ya que es denominada la capital de la cereza. También se encuentra el Lago Buenos Aires con un increíble espectáculo lacustre. Antes de continuar nuestro recorrido por la provincia de Chubut, recomiendo que si te interesa tener mayor información turística de Santa Cruz ingreses a la página sobre el turismo de esta provincia. Provincia de Chubut – Argentina Siguiendo hacia el norte se encuentra el cruce de la provincia de Santa Cruz a la provincia de Chubut. Algunos lugares imperdibles yendo de sur a norte. Río Mayo (sede de la Fiesta Nacional de la Esquila en enero de cada año). Bosque Petrificado José Ormaechea. A 120 km de la RN40 por la ruta 26. Es un yacimiento de troncos de 62 millones de años que se encuentra en una meseta y es el más extenso del mundo. Gobernador Costa. Ideal para los amantes de la pesca yendo unos km hacia la cordillera llegan a Río Pico que es considerado el paraíso de la pesca. Trevelín. Conserva su impronta galesa en sus casas de té y en el molino Nant Fach. Esquel Puerta del Parque Nacional Los Alerces, se encuentra a 53 km y lleva aproximadamente 2 días recorrer sus lagos y ríos entre milenarios alerces. Te recomiendo pasar una noche en el refugio del lago Krugger tras un trekking de 12 horas. Entre los atractivos del lugar se puede ver La Trochita que es el legendario tren a vapor construido en 1922 y que recorrió gran parte de la Patagonia Argentina desde los años 40. En la actualidad une Esquel con la comunidad mapuche Nahuel Pan, ubicada al pie del volcán homónimo. El Parque Nacional Los Alerces, cuenta con una extensa vegetación colmada por estos majestuosos y milenarios ejemplares que le dan vida a estos verdes y profundos bosques de esta región. Si viajas en invierno, otro punto imperdible en esta localidad lo constituye el centro de esquí La Hoya, ubicado a escasos 13 kilómetros de la ciudad. Acá tendrás 24 pistas para practicar esquí y snowboard, tanto para principiantes como avanzados. Provincia de Río Negro – Argentina Los próximos puntos a visitar cruzando la frontera provincial entre Chubut y Río Negro  yendo de sur hacia norte son: El Bolsón Mítico pueblo que solía ser la meca hippie. Hoy por hoy es imperdible su feria regional que cuenta con las mejores artesanías de la comarca. Se encuentra entre dos cadenas montañosas, con micro clima dando como resultado una vegetación especial. Este es un lugar excelente para descansar y disfrutar a pleno la naturaleza. En este sitio se pueden realizar diversas actividades recreacionales, tales como paseos, cabalgatas, excursiones y pesca deportiva. Una invitación imperdible es probar la gastronomía típica de la zona, como chocolates y alfajores artesanales, licores, cervezas, frutas finas y exquisitos quesos elaborados en este lugar. Si te gusta el deporte aventura, tenes diversas opciones como practicar rafting si viajas en verano u otoño, o lanzarte en parapente desde el Cerro Piltriquitrón (uno de los más recomendados en Sudamérica para los amantes de este deporte). Villa Mascardi Nos invita hacia el NO a realizar una excursión de rafting increíble por el Río Manso, esta excursión la hice bajo el nombre de Rafting en el Manso Frontera, realmente fue increíble. Las operadoras en general se destacan por su seriedad y la seguridad que dan. En mi caso recuerdo que incluso íbamos con dos kayak de seguridad para en caso de algún imprevisto. San Carlos de Bariloche Si atravesamos el Parque Nacional Nahuel Huapi, nos encontramos con la icónica ciudad de San Carlos de Bariloche o más popularmente conocida como Bariloche. Es considerada de manera no oficial la capital de la Patagonia Norte. Su casco histórico que data de 1940, los paisajes increíbles, el famoso hotel Llao Llao, el Lago Nahuel Huapi, la cantidad de montañas para hacer trekking y la panorámica clásica del Circuito Chico hacen de este lugar un punto imprescindible para detenerse varios días en nuestro recorrido por la Ruta 40. Para más detalles de qué podés disfrutar ahí mira nuestro artículo sobre Bariloche, también para mayor información podés ingresar a  la página sobre el turismo de Río Negro Provincia de Neuquén – Argentina Otros puntos imperdibles yendo de sur hacia norte Camino de los 7 lagos. En este increíble trayecto vas a recorrer los lugares que voy a listar a continuación. Villa La Angostura. Es un coqueto pueblo que no podés dejar de visitar. Esta villa está rodeada por lagos, montañas y profundos bosques, lo que hace un lugar ideal para la práctica de deportes tanto en época invernal como estival. Si viajas en invierno, podrás hacer esquí, snowboard y escalada, mientras que en verano podrás practicar todo tipo de deportes náuticos en los lagos y ríos de la zona. Entre sus principales atractivos turísticos se encuentra en la península de Quetrihué el Parque Nacional Los Arrayanes y la Laguna Calafate. En los restaurantes de la ciudad, podrás deleitarte con exquisitos platos, como carne de jabalí, ciervo y cordero, o bien disfrutar de productos como el salmón o truchas de la zona. Como recomendación, acá destaco los restaurantes Lobo Grill Bar, Alba Parrilla Resto y El Mirador. Para mayor información lee sobre nuestra experiencia de bicicletear por el Parque Nacional Los Arrayanes. 3. Cerro Bayo. Ideal para deportes de invierno. 4. Villa Traful San Martín de los Andes Se encuentra a orillas del lago Lacar. Cuenta con una cuidada arquitectura alpina y jardines llenos de flores. Se encuentra entre otras cosas el museo del Che, fábricas tradicionales de chocolates, etc. En las cercanías Quila Quina que para llegar se puede viajar en lancha desde el muelle de SMA y tiene varios horarios de ida y vuelta diarios y también Hua Hum. Se puede acampar de noche también y otra opción para llegar a Quila Quina puede ser en auto.  Junín de los Andes Junín de los Andes se encuentra junto al río Chimehuin, conocido por la pesca con mosca, sus comunidades mapuches y un inusual turismo religioso, cuyo hito máximo es la Iglesia Nuestra Señora de las Nieves. Desde allí estamos cerca del Parque Nacional Lanín (que se puede llegar en excursión también desde SMA). Si te gusta hacer trekking, no te pierdas el ascenso al volcán Lanín. Este volcán tiene su cumbre a 3776 msnm y su ascenso se realiza con guías y dura 2 días. Para más detalles lee nuestro artículo sobre el Ascenso al Volcán Lanín Una recomendación es que pases al menos una noche en alguno de los campings del parque nacional ya que tienen unas vistas increíbles a lagos muchos de ellos. Parque Provincial Copahue Caviahue Este lugar es increíble tanto en verano como en invierno. En invierno podés disfrutar de los deportes invernales. También podés disfrutar de las termas en Copahue y el salto del Agrio. Para llegar además de hacerlo en auto por la ruta 40 desviándote unos kms, podés tomarte un autobus en la Ciudad de Neuquén. Villa Pehuenia Se encuentra a orillas del lago Aluminé, un lugar imperdible para acampar y disfrutar de los paisajes. Zapala Para los amantes de los dinosaurios y minerales, pueden…

La entrada Roadtrip por la icónica Ruta 40 en Argentina se publicó primero en Lolo & Lali.

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