205_Los colores y la percepción visual

Los humanos resaltamos claramente los objetos rojos ante un fondo verde, quizá por una cuestión evolutiva para detectar un fruto en el árbol, pero somos incapaces cuando la combinación se hace con lila y lima. Es uno de los descubrimientos que han realizado investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona tras analizar los estímulos visuales de diferentes patrones de color y su efecto en nuestra percepción visual.

204_¿Por qué llegan las ballenas jorobadas al Mediterráneo?

Aunque la presencia de ballenas jorobadas en el Mediterráneo se ha considerado inusual, se sabe que sus visitas se han incrementado en los últimos años. Hasta el momento, no había existido una razón clara que lo justificara.

Había varias opciones como la desorientación o el seguimiento de rutas migratorias de otras especies. Sin embargo, un estudio publicado por expertos de la Universidad de Sevilla y del Acuario de Sevilla señala que lo que motiva a estos cetáceos a entrar en estas aguas es la búsqueda de alimento.

203_Con buena compañía, la comida nos parece más rica

En el diseño de los menús en restaurantes de alta cocina no solo sirven la creatividad e intuición de los chefs más aclamados. El proyecto internacional The Meal Experience demuestra que, además de tener un diseño atractivo, la personalidad de los comensales y si estos acuden acompañados a la experiencia gastronómica es crucial en la valoración de los platos y en el recuerdo posterior. Hasta el punto de que si un comensal es más complaciente, simpático, agradable o come en compañía tenderá a guardar mejor recuerdo de la experiencia gastronómica

202_El drama de las chicas del radio

Una de las propiedades características del radio es que es luminiscente, y por eso se decidió usarlo industrialmente para pintar esferas de relojes de pulsera que podían verse en la oscuridad, y que se popularizaron durante la Primera Guerra Mundial. Fueron chicas jóvenes, dispuestas a percibir un salario bajo, quienes aceptaron principalmente el trabajo de aplicar la pintura que incorporaba radio. Utilizaban para ello pinceles que además pasaban entre sus labios para afinar el conjunto de cerdas y así obtener mayor precisión en los trazos.

Como consecuencia, estuvieron años absorbiendo por vía oral pequeñas cantidades de una materia radioactiva que, de otra manera, habrían sido probablemente inocuas. Muchas de ellas resultaron gravemente intoxicadas.

201_Peligro: tétanos

La vacuna antitetánica es universal, y está especialmente indicada en la población que vive en entornos rurales, y también en niños y en ancianos.
Es la forma que tenemos de protegernos contra una enfermedad aguda y que puede llegar a ser letal, que afecta al sistema nervioso central provocando tetania, que es como se denomina al cuadro de fuertes espasmos musculares que llegan a provocar desgarros y fracturas en los casos más severos.

200_El 'big data' del polen

Uno de los factores que más inciden sobre la alergia es la calidad del aire que respiramos, y principalmente la proporción de polen y esporas de hongos que transporta. Científicos españoles, portugueses, alemanes y autríacos han desarrollado el primer mapa mundial interactivo de estaciones de estas partículas. Es el big data del polen.

Este inventario web muestra la información de contacto de 900 estaciones de muestreo de partículas biológicas y de todos los proveedores que disponen de estos datos. Asimismo, el usuario puede ampliar el zoom del mapa hasta el nivel de la calle para realizar búsquedas específicas.

199_Máquinas que analizan emociones humanas

MixedEmotions es un conjunto de herramientas de libre disposición que pone el análisis de emociones al alcance de cualquier investigador o desarrollador.
Es el resultado de un proyecto de investigación en el que ha participado un consorcio con empresas, universidades y centros de investigación de distintos países europeos e incluye funcionalidades para el procesamiento de texto, audio y vídeo con el objetivo de reconocer de manera automatizada las emociones.

198_Redes sociales en los arrecifes de coral

Los peces están conectados mediante redes sociales que pueden dar información sobre el momento más seguro para comer. Este simple comportamiento imitativo entre peces de distinta especie en una misma red social los induciría a comer más, lo que puede ser fundamental para el flujo de energías y recursos a través de los ecosistemas de los arrecifes de coral.
Pero este descubrimiento sugiere también que la sobrepesca no solo elimina peces, sino que puede romper la red social de los peces que quedan, que estarían más ocultos y comerían menos porque les faltaría información esencial. Y de esta manera, los arrecifes de coral se volverían más vulnerables de lo que actualmente se predice.

197_Pulseras que avisan de las radiaciones ultravioleta

Muy pronto, vigilar la exposición a los rayos ultravioleta a lo largo del día se podrá hacer de forma muy sencilla mediante pulseras que incorporan sensores impresos con una tinta invisible de polioxometalato que se colorea cuando incide este tipo de radiación.

El modelo desarrollado por investigadores del RMIT de Melbourne y la Universidad de Granada en concreto tiene un diseño con cuatro emoticonos… de muy triste a muy alegre, que indican los límites de exposición solar UV considerados seguros para un individuo en particular.