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Los 4 lugares imperdibles del norte de India

La República de la India o simplemente la India es uno de esos destinos que no pasa indiferente a ningún visitante. En mi caso despertó un gran interés en adentrarme aún más en su cultura. Es uno de los lugares que tengo pendientes pasar una larga estadía ya que me resulta apasionante su gente, historia, creencias y costumbres. India, su historia y geografía La India se encuentra en el Sur de Asia, siendo uno de los 10 países más grandes del planeta y el segundo en población, después, obviamente de China. Su nombre proviene de la palabra Indo (del persa hindu) del río Indo. De hecho originariamente eran llamados «la gente del río Indo». Si bien la historia de este país es extensísima voy a limitarme a comentar puntualmente en algunos lugares del presente artículo un poco de ella. Como muchos saben, en 1947 la India se independiza de Inglaterra (colonia desde mediados del siglo XIX). Esto se obtuvo gracias al movimiento de no violencia dirigido por Mahatma Gandhi. Por este motivo, cuando viajes a India vas a notar que el volante se encuentra del lado derecho al igual que todos los países que fueron colonia inglesa y Japón. India, sus costumbres y creencias Cada vez que viajo a un país, una de las primeras cosas que leo es sobre sus costumbres, creencias, festivales típicos para poder adentrarme un poco más en la cultura. También considero fundamental esto para evitar faltar el respeto a un local por ignorancia. A continuación te listo las costumbres y creencias más importantes desde mi punto de vista: 1.- Sistema de castas en la India Hasta el día de hoy es marcada la diferencia que se aprecia a simple vista en las castas. 2.- Matrimonios arreglados En la mayoría de los casos los matrimonios son arreglados por los padres y familiares importantes de la flia con consentimiento de los novios. Acá tengo varias anécdotas, una de las cuales, en un viaje que hice al SE Asiático, me senté al lado de un hindú que vivía en USA y estaba yendo a India a conocer a la novia que los padres habían elegido para casarse en los próximos días. Recuerdo que me mostraba la foto de la novia muy contento, no solo de ella sino orgulloso de su costumbre. Cosa admirable para mí en una época donde la globalización hizo estragos con las costumbres locales. 3.- La ropa tradicional de la India Varía en sus colores y estilos según la región y depende de varios factores. Los estilos populares de vestido incluyen prendas sencillas y hermosas como el sari para las mujeres y el dhoti para hombres. A las que les gusten las telas y ropa, India es un lugar increíble por estas, en particular las sedas de Varanasi me encantaron. Cuando estuve allá, recuerdo que me comentaron unas mujeres, entiendo que es como me dijeron, que la costumbre de estar bien cubiertas provenía de que hombres de otros pueblos, más ortodoxos, cuando arribaban antiguamente al lugar, violaban a las mujeres porque les llamaba la atención que no estuvieran tan tapadas. Por este motivo en su momento cambiaron la vestimenta siendo la que conocemos actualmente. 4.- Templos y creencias en la India Para ingresar a los templos por una cuestión de respeto debe uno sacarse el calzado. Te recomiendo en este punto que lleves siempre un par de medias ya que no todos los templos se encuentran muy limpios. También es recomendable que lleves ropa apropiada para ingresar a un templo. La vaca es sagrada por lo cual no encontrarán absolutamente nada de carne vacuna.   Alrededor del 80% es hinduista, 15% islámico y el resto se divide entre el resto de las religiones como el cristianismo, etc.         4 imperdibles en la India Antes de continuar les quería compartir una experiencia que tuve. En el 2010, año en el que fui, la cantidad de turistas que visitaban este país en relación a la población era muy baja, por lo cual, los pocos occidentales que estábamos llamábamos la atención.   Varias veces tanto a mis compañeras de viaje como a mí nos sorprendieron sacándonos fotos por ser raras o pidiéndonos posar con otras mujeres o grupos de personas para sacarnos una foto. En esta foto, recuerdo que nos sentamos a descansar y quisimos fotografiar a una nenita muy linda, cuando nos dimos vuelta, teníamos un grupo de locales que se estaban fotografiando con nosotras también! 1.- Varanasi – Río Ganges   El Ganges es un río sagrado de India, es conocido por su popularidad y por su rico contexto cultural. Según los hindúes se relaciona con la diosa Ganga. Este río de una longitud poco mayor a 2500 km, nace en los Himalayas llegando a la bahía de Bengala. Varanasi es la ciudad en la que estuve y pude navegar el Ganges mientras apreciaba las costumbres y creencias de los lugareños. Varanasi además es muy conocido por sus sedas y sus increíbles telas, así que te recomiendo que además de visitar el Ganges te tomes un momento para ir de compras.       Algo que no podes perderte es navegar por el río Ganges al amanecer. Hay una ceremonia muy bonita en la cual se colocan en el río velas con flores como la de la foto. La increíble combinación de colores, costumbres, rezos, y la cantidad de gente que se acerca a pedir por salud y otros temas mientras amanece hacen de esta una experiencia única. Muy recomendable. 2.- Taj Mahal, Agra, India El Taj Mahal, a diferencia de lo que creía antes de ir que pensaba que era un palacio, es un mausoleo construido entre 1631 y 1654. Se encuentra en la ciudad de Agra a orillas del río Yamuna que da un paisaje increíble para tomar fotos con ese fondo a los amantes de la fotografía. El Taj Mahal fue construido por un emperador musulmán de la dinastía Mogol Shah Jahan en honor a su esposa preferida que murió al dar a luz a su hija nro 14. Este increíble mausoleo combina elementos de las arquitecturas islámicas, persa, india y turca.   El Taj Mahal no es sólo el famoso mausoleo de cúpula blanca que vemos en las fotos, sino un conjunto de edificios que se encuentran amurallados. En 1983 fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad y en 2007 fue designado una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo Moderno Para mayor información sobre horarios y costos de los tickets podés ingresar en https://www.tajmahal.gov.in/ticketing.html Algunas consideraciones a tener en cuenta en el momento de visitar el Taj Mahal son: No ingresar con drones Está prohibido comer y fumar No pueden sacarse fotografías dentro del mausoleo Para mayor detalles de los puntos permitidos y los prohibidos ingresá en https://www.tajmahal.gov.in/do%26nots.html 3.- Hawa Mahal en Jaipur, India Es uno de los palacios de la ciudad de Jaipur construido en 1799. Originalmente era la cámara de las mujeres destinadas al harén del Palacio de Jaipur. Este edificio tenía como función principal que las mujeres reales pudieran observar la vida cotidiana de la ciudad sin ser vistas. Es un lugar increíble y vale la pena deleitarse con su arquitectura.   4.- Templos de Khajuraho, India Este pueblo cuenta con varios templos que forman parte del Patrimonio de la Humanidad declarado por la UNESCO. Los templos que se pueden ver en este lugar son únicos y algunos son los denominados los Templos del Kamasutra donde podrán ver diferentes posiciones hechas escultura en las propias paredes. No sólo el predio en el que se encuentran alrededor de unos 20 templos de diferente tamaños con su respectiva majestuosidad, sino que el entorno verde con árboles y flores hermosos hacen una combinación única digna de un imperdible de India.     Estos templos fueron influenciados por la escuela filosófica Tántrica, por lo cual, en los tallados de las paredes vas a encontrar esculturas de la vida cotidiana de la gente y tal como mencioné antes, estas incluyen el sexo, no sólo entre personas sino con animales también.     Gastronomía de la India La gastronomía india es conocida a nivel mundial por su variedad y fuerza en los sabores. La cocina india tiene su fuerte en las hierbas y especias, uno de los más fuertes es el cilantro, recuerdo que como no me gusta lo sentía en todos lados, hasta en el arroz blanco hervido! jajaja Son típicos los platos cocidos en un horno de arcilla que usados desde hace más de 5000 años llamado tandoor. La cocina India es principalmente vegetariana y es el país que cuenta con la mayor concentración de vegetarianos en el mundo. Como mencioné antes, para los amantes de la carne vacuna, en India no van a encontrar ni en el Mac Donalds algo con carne vacuna! Pasaporte y Visas para ingresar a India Para poder ingresar a India dependiendo del país del que seas ciudadano tendrás o no que tramitar visa y pueden que te exijan, como es el caso de ciudadanos Argentinos, el certificado de fiebre amarilla. Para información sobre los requisitos para ingresar a la India ingresá en https://www.indianimmigration.org.in/faq/how-india-visa-works Si sos argentino debés tener en cuenta lo siguiente antes de viajar a la India: El pasaporte debe estar vigente con un plazo mínimo de vigencia de 6 meses. No se aceptan pasaportes escritos a mano. Certificado de vacunación contra la fiebre amarilla (certificado OBLIGATORIO para el ingreso a India). Visa. Los ciudadanos argentinos requieren visa para ingresar. Las visas deben tramitarse ante la Embajada de la India en la República Argentina (o en el país donde resida la persona). Desde junio 2015 India otorga visas online de un mes las cuales deben ser tramitadas por internet previo al viaje y son estampadas al turista al llegar a la India. No viajar si no recibiste la confirmación de que tu visa fue aprobada! Para mayor detalle e información actualizada, ingresá en https://eindi.cancilleria.gob.ar/es/content/guia-para-el-turista-argentino-en-india Vacunas  Para contar con información actualizada antes de viajar te recomiendo que te acerques a un médico especialistas en viajeros y que ingreses con tiempo en la siguiente página https://wwwnc.cdc.gov/travel/destinations/traveler/none/india Enchufes y voltaje en India Voltaje: 230 V Frecuencia: 50 Hz Clavijas: Tipo C / D / M Tipo C: Válido para clavijas E y F Tipo D: Válido para clavijas M Tipo M Tips para tu viaje a la India Algunas recomendaciones te las listo a continuación: Recorrer con calzado cómodo, fácil de sacar y poner para la visita a los templos. También te recomiendo que lleves un par de medias viejas para ponértelas en los templos ya que los pisos de muchos de ellos no están muy limpios para estar descalzos (esto es muuuy personal). Para poder obtener la visa India es requisito tener la vacuna de la fiebre amarilla (al menos en el 2010), por lo cual te recomiendo que antes de acercarte, en caso de no tenerla confirmá este requisito. Es recomendable utilizar agua mineral embotellada para lavarte los dientes y no tomar agua en la ducha, comer verduras cocidas. Te recomiendo que no te bañes en las aguas del río Ganges. Si te interesó este destino, podés leer también los siguientes artículos: 3 lugares imperdibles en Malasia Qué lugares no podes dejar de visitar si vas a Vietnam Qué lugares visitar en Tailandia Pad Thai – Tailandia  

La entrada Los 4 lugares imperdibles del norte de India se publicó primero en Lolo & Lali.

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